Pessoas celebrando, sem máscaras, em um bar em Paris em 2 de junho de 2020. [Foto: Getty Images]
Pessoas celebrando, sem máscaras, em um bar em Paris em 2 de junho de 2020. [Foto: Getty Images]

Foto: Pessoas celebrando, sem máscaras, em um bar em Paris em 2 de junho de 2020. [Foto: Getty Images]

Po : Jennifer Delgado

O historiador Carlo M. Cipolla diz que a necessidade urgente de normalidade e contato humano freqüentemente o derruba ao medo de contágio e morte entre os habitantes da cidade confinada. Havia muitas festas, procissões e reuniões sociais. Apesar do fato de que esse contato próximo foi contra toda lógica e representava um perigo.

Agora, como naquela história do século XVII, vemos multidões em praças, bares e praias. Pessoas que se amontoam sem respeitar a distância de segurança, sem usar máscara, sem remorso, esquecendo completamente a precaução das últimas semanas de confinamento.

Seus comportamentos não parecem muito sensatos. Não é racional. Mas, na realidade, muitas de nossas decisões, especialmente as mais importantes e delicadas, dependem amplamente de nosso cérebro emocional, portanto não são muito sensatas ou racionais . Embora seja difícil para nós reconhecê-lo.

O apagão racional

Nossas decisões não são tão racionais, não seguem critérios muito precisos, nem perseguem objetivos tão claros quanto gostamos de acreditar. Na realidade, eles têm um forte componente emocional, especialmente quando nos deparamos com situações complexas ou incertas, nas quais é praticamente impossível levar em conta todas as variáveis, porque levaria muito tempo para tomar uma decisão.

O neurocientista Antonio Damasio explica que nossas decisões dependem amplamente de nossas primeiras reações emocionais e das sutis mudanças fisiológicas que elas geram . Quando precisamos tomar uma decisão, a área límbica do cérebro, responsável principalmente pelo processamento emocional, analisa rapidamente as opções.

Com base em nossas experiências passadas e nos projetando rapidamente no futuro, nosso cérebro emocional gera uma reação de rejeição ou aceitação para cada uma das opções. Em seguida, ele envia uma série de sinais que se traduzem em mudanças fisiológicas repentinas e imediatas que antecipam onde iremos inclinar a balança.

Esse tipo de processamento é muito básico, mas nos permite decidir rapidamente e nos ajuda a simplificar decisões complexas que envolveriam um processo longo e tedioso de avaliar os prós e os contras. É, portanto, um primeiro filtro.

Em seguida, a área pré-frontal entraria em ação, encarregada de realizar uma análise mais detalhada e lógica da situação, levando em consideração as consequências de possíveis decisões. De fato, os neurocientistas da University College London concluíram que ” o comportamento racional vem de uma capacidade de anular respostas emocionais automáticas, em vez de uma ausência de emoção propriamente dita “.

No entanto, existe um problema: quando a rejeição ou a atração por certas opções é muito grande, paramos de avaliar o problema racionalmente e confiamos em nosso cérebro emocional . O problema é que, sem esse segundo filtro, sem esse elemento de correção, podemos correr o risco de tomar uma decisão errada e apressada. Aparentemente, esse segundo filtro é o que está falhando com todas aquelas pessoas que não tomam as medidas de precaução necessárias para proteger a si mesmas e às pessoas ao seu redor.

Quando o presenteísmo derruba o bom senso

As decisões apressadas e instintivas carecem de uma análise de longo prazo das consequências . Deixamo-nos levar pelo pânico ou euforia que sentimos no momento, sem olhar além. Dessa forma, podemos acabar tomando decisões prejudiciais a nós mesmos e aos outros.

Um experimento realizado na Universidade de Princeton mostrou até que ponto as emoções podem nos cegar. Os pesquisadores pediram duas pessoas para dividir uma quantia em dinheiro, embora uma delas estivesse encarregada de distribuí-la. A chave era que, se a outra pessoa rejeitasse a oferta, nenhuma delas levaria o dinheiro para casa.

Quando a pessoa dividiu o dinheiro ao meio, o outro aceitou a oferta. No entanto, quando alguém recebia apenas 30%, costumava rejeitar a oferta e, portanto, nenhum deles ganhava nada. A ganância do outro era percebida como uma ofensa. A sensação de ser insultado com uma oferta muito baixa ativou a ínsula anterior, uma área que foi associada à experiência de emoções básicas, como ódio, medo, tristeza e repulsa. Assim, para punir o outro, a pessoa se punia desistindo do dinheiro que lhe seria dado.

Pesquisadores do Instituto Max Planck descobriram que crianças de 9 e 10 anos podem responder de maneira semelhante e concluíram que “nossas habilidades e motivações sociais não levam necessariamente a processos de tomada de decisão mais pró-sociais, racionais e cooperativos “.

Esses experimentos nos mostram que podemos tomar decisões irracionais motivadas por emoções intensas que agem como agentes poderosos para estimular nosso comportamento. Essas emoções podem causar um verdadeiro “seqüestro emocional” que nos impede de pensar com clareza. Eles assumem o comando e nos condenam a uma visão tendenciosa e presenteísta.

De fato, quando uma batalha irrompe em nossos cérebros entre decisões racionais e lógicas e aquelas que são mais emocionais e instintivas, é provável que as últimas vencam . Após semanas de confinamento em que nos privamos do lazer ao ar livre e do contato próximo, quando as restrições finalmente começam a diminuir, muitas pessoas experimentam ” um desejo que se enfurece sem freios “, conforme descrito por Albert Camus em seu romance “A Praga”

A perspectiva de retornar à normalidade e ao contato humano gera uma reação emocional tão forte que nos impede de pensar lógica e racionalmente na avaliação de riscos . O desejo de retornar à normalidade retorna a sensação de controle sobre nossas vidas, enquanto a socialização acalma a profunda angústia gerada pela separação.

Como resultado, não surpreende que muitas pessoas desenvolvam uma postura egocêntrica e caiam nas redes do presenteísmo, o que as leva a tomar decisões precipitadas sem pensar nas consequências futuras. Fizemos isso séculos atrás e continuamos fazendo isso em todos os países. Porque somos humanos e, basicamente, é mais o que nos une do que o que nos diferencia.

Isso não significa, no entanto, que somos condenados a nos tornar reféns de nosso cérebro emocional. Estar ciente de seu mecanismo de ação nos permitirá desativá-lo. Só precisamos de alguns minutos para pensar antes de agir . Imaginando se realmente vale o risco de ficar doente ou infectar aqueles que amamos apenas por algumas horas de diversão, porque somos incomodados por usar uma máscara ou porque nem nos preocupamos em manter a distância de segurança. Agora é a vez da razão e do bom senso.

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